La liste des prétendants au prix de l'Essai de l'Année décerné par l'International Rugby Players Association (IRPA) a été révélée. Le vainqueur sera annoncé à l'occasion des World Rugby Awards à Monte Carlo le dimanche 26 novembre.

Deux essais en solo figurent sur la liste. D'abord celui de l'ailier de la Nouvelle-Zélande Portia Woodman lors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby Féminin 2017 contre les USA et ensuite celui du demi de mêlée de la Géorgie Gela Aprasidze en Championnat du Monde des Moins de 20 ans contre l'Irlande. Deux autres essais ont tapé dans l’œil des observateurs : celui de l'arrière de l'Argentine Joaquin Tuculet et un du flanker des British and Irish Lions Sean O'Brien.

Les quatre essais ont été sélectionnés par le panel d'anciens joueurs Stefan Terblanche et Andries Pretorius de l'Afrique du Sud, Hale T-Pole des Tonga et l'Irlandais Isaac Boss.

En revanche, le vainqueur sera désigné par les fans de rugby via Twitter. Le vote du public commence dès ce jeudi 9 novembre et prendra fin le 26 novembre alors que le Prix sera remis un peu plus tard dans la soirée.

Le vote est possible via la page twitter de World Rugby (twitter.com/worldrugby) que les fans sont invités à visiter pour remplir leur devoir !

0:00
/
0:00

GELA APRASIDZE (Géorgie) - #VoteAprasidze

Le demi de mêlée de la Géorgie a affolé les compteurs avec ses pénalités tapées pendant le Championnat, mais lors du match pour la 9e place disputé contre l'Irlande, Aprasidze a utilisé ses pieds pour une incroyable course en solitaire de 60 mètres qui s'est soldée par un essai. Il a gagné son un contre un face à un premier défenseur et a pu se frayer un passage avant de filer à l'essai.

SEAN O'BRIEN (Irlande) - #VoteOBrien

Le dernier des trois essais marqués en juin a débuté loin dans les 22 des Lions lorsque Liam Williams a déjoué le capitaine des All Blacks Kieran Read et a traversé le terrain de l'Eden Park. Il a remonté de moitié jusqu'à passer la balle au Gallois Jonathan Davies. Le centre a ensuite passé la balle à Elliot Daly qui l'a lui-même transmise à O'Brien à cinq mètres de l'en-but pour marquer.

JOAQUIN TUCULET (Argentine) - #VoteTuculet

Une autre percée qui a démarré dans les propres 22 de l'équipe après que Juan Manuel Leguizamon ait pu récupérer une frappe anglaise lors du premier test en Argentine à San Juan. La balle a ensuite circulé entre les mains de Matias Orlando et d'Emiliano Boffelli (par ailleurs nominé dans la catégorie Révélation de l'Année) avant que l'essai de Joaquin Tuculet ne se concrétise.

PORTIA WOODMAN (Nouvelle-Zélande) - #VoteWoodman

Mêlée néo-zélandaise à 10 mètres de l'en-but des USA lors de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby Féminin 2017 en Irlande. Portia Woodman n'a pas besoin d'invitation pour plonger. Elle collecte le ballon par son demi de mêlée Kendra Cocksedge, puis défie la défense, change de direction, laisse cinq défenseurs sur le carreau et plonge entre les poteaux pour son dixième essai du tournoi – et le premier des quatre qu'elle a inscrit dans cette rencontre.

« Les World Rugby Awards célèbrent l'excellence dans le rugby, rendent hommage aux plus grands joueurs, entraîneurs et équipes, ainsi qu'à tous ceux qui œuvrent pour ce sport », a déclaré Bill Beaumont, le président de World Rugby. « Nous avons assisté à d'incroyables performances l'année passée par les meilleures équipes masculines et féminines, à la fois à XV et à 7. Je m'attends à ce que les votes soient très serrés entre tous les nominés !

« Cette shortlist montre le meilleur de notre sport, ces grands moments que nos fans aiment particulièrement et qui incitent les enfants à nous rejoindre. Cette shorlist récompense un travail d'équipe et des qualités de jeu exceptionnelles. Nous attendons avec impatience le nom du vainqueur à Monaco. »

« Il y a de magnifiques essais dans la shortlist de cette année, qui sont le fruit d'un vrai travail d'équipe et du talent combiné de plusieurs joueurs », a souligné le directeur exécutif de l'IRPA, Omar Hassanein. « Quelque soit celui ou celle qui remporte le prix, ce sera le résultat d'un travail d'équipe – c'est l'essence même de notre association. Nous espérons que les supporters vont apprécier ces essais. Je souhaite bonne chance à tous les nominés ! »

Pour plus de détails sur les World Rugby Awards, rendez-vous sur www.worldrugby.org/awards.

Les précédents vainqueurs :

2016 – Jamie Heaslip (Irlande) – Irlande v Italie
2015 – Julian Savea (Nouvelle-Zélande) – Nouvelle-Zélande v France
2014 – Francois Hougaard (Afrique du Sud) – Afrique du Sud v Nouvelle-Zélande
2013 – Beauden Barrett (Nouvelle-Zélande) – Nouvelle-Zélande v France
2012 – Bryan Habana (Afrique du Sud) – Afrique du Sud v Nouvelle-Zélande
2011 – Radike Samo (Australie) – Australie v Nouvelle-Zélande
2010 – Chris Ashton (Angleterre) – Angleterre v Australie
2009 – Jaque Fourie (Afrique du Sud) – Afrique du Sud v British and Irish Lions
2008 – Brian O’Driscoll (Irlande) – Australie v Irlande
2007 – Takudzwa Ngwenya (USA) – Afrique du Sud v USA