Después de haber obtenido un diploma olímpico en los Juegos Olímpicos de Río, el rugby femenino español enfrenta, poco tiempo después, una nueva oportunidad para seguir creciendo y promocionándose.

Esta vez será el Campeonato Europeo, que entre el 6 y 15 de octubre, promocionará al campeón a una serie con Escocia – ida y vuelta – de la que surgirá el clasificado europeo para el Women’s Rugby World Cup que se jugará en Irlanda el año próximo.

Hay nueve equipos ya clasificados para el WRWC: Inglaterra que defenderá el título, Canadá, Estados Unidos, Irlanda, Gales, Italia, Francia, Australia y Nueva Zelanda. España busca el lugar europeo mientras que los últimos dos clasificados surgirán de un torneo en Hong Kong en diciembre con dos equipos asiáticos y el ganador del Campeonato de Oceanía del que participarán Fiji y Papua Nueva Guinea.

Por ello, el Estadio de la Universidad Complutense será la sede de un torneo del que participarán además de Las Leonas los seleccionados de Bélgica y República Checa (en el mismo grupo) y Rusia, Suiza y Holanda. El formato tiene prevista cuatro fechas por lo que el primero de cada zona jugará la final.

SEVEN MAGNÍFICO

El seleccionador José Antonio Barros seleccionó a varias de las jugadoras que él mismo había llevado a Río en este campeonato para el que hay un claro objetivo.

http://www.worldrugby.org/photos/180096

“Tenemos que ganar el torneo para conseguir la plaza para el play-off,” dice. “Para ello, debemos conseguir un volumen y nivel de juego que nos permitan llegar en condiciones para esos dos partido con Escocia, un equipo del Seis Naciones.”

Entre las cosas positivas, Barros destaca el buen momento que atraviesa el rugby femenino, aunque reconoce “como debilidad la poca competición internacional que ha tenido el quince femenino en los últimos años; solo hemos jugado partidos con Escocia y el test match con Hong Kong.”

España disputó cinco de las siete WRWC a la fecha; si bien terminaron en novena posición en Francia 2014, el mejor puesto fue sexto en el primer torneo Mundial en Gales, 1991.

“Tenemos también como objetivo para este Europeo que sirva como imagen y desarrollo del rugby español y que promueva la afluencia de niñas y jóvenes nuevas para el rugby español.”

REPRESENTANTES DE MUCHOS CLUBES

Con jugadoras de nueve clubes locales, dos de Francia y uno de Australia, el plantel lleva dos años trabajando con el objetivo de clasificar al Mundial.

Isabel Rico Vázquez, co-capitana de Las Leonas, reconoce que el objetivo final es ir a Irlanda el año próximo. “Llegamos con un equipo bien preparado, con jugadores que estuvieron en el anterior Mundial y el refuerzo de las chicas del seven olímpico que traen su buen rugby.”

BÉLGICA, EL PRIMER OBJETIVO

“Sabemos que debemos superar este torneo para tener chances de jugar la serie con Escocia. Lo importante entonces sería que tendríamos estos tres partidos del Europeo como preparación.”

Para Barros, el primer y el último rival serán complicados. “Bélgica – el 6 de octubre – y suponemos que Holanda, con quien deberíamos cruzarnos en la fase final, son los rivales a vencer.” La final se jugará el 15 de octubre.

Bélgica, como campeón defensor, espera que sea un partido mas parejo que la última vez que se enfrentaron: cayeron 66 a 0 en 2010.